Empresa pierde 190 millones con la muerte de su CEO

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Empresa de criptomoneda pierde 166 millones porque su fundador se lleva las contraseñas a la tumba

QuadrigaCX, la mayor empresa de inversión digital en Canadá, no puede acceder a la clave de recuperación de datos tras la muerte de su CEO

Una empresa canadiense de inversión en criptomonedas, o criptobolsa, ha perdido el control de al menos 119 millones de euros (137 millones de dólares) en activos de sus clientes tras la muerte de su fundador. Y es que Gerald Cotten, CEO de Quadriga CX, murió repentinamente el pasado mes de diciembre llevándose a la tumba las contraseñas y claves de recuperación de las monedas digitales.

A esto se le suma el hecho que la criptobolsa tampoco puede acceder a otros 46 millones de euros (53 millones de dólares), en este caso en moneda convencional. En total, pues, QuadrigaCX tiene ahora (166 millones de euros (190 millones de dólares) bloqueados en una agujero negro online del que no saben cómo sacarlo.

Las alarmas por el bloqueo del dinero saltaron después que el Canadian Imperial Bank of Commerce (CIBC) decidiera congelar 28 millones de activos en poder de QuadrigaCX por no poder identificar a los verdaderos propietarios de los fondos. Y es que el único que al parecer tenía acceso a ellos era el fallecido.

Gerald Cotten murió el 9 de diciembre durante un viaje a la India por complicaciones de la enfermedad de Crohn que sufría. Se encontraba en la India trabajando en el proyecto de abrir un orfanato para proporcionar un hogar y un refugio seguro para los niños necesitados”.

Su esposa, Jennifer Robertson, en una declaración jurada, asegura que los 190 millones de dólares están almacenados en monederos digitales de los que solo el CEO de QuadrigaCX tenía la llave digital, según recogen varios medios como The Guardian o Sky News.

”El inventario de la criptomoneda de Quadriga no está disponible y una parte se podría perder”, añade Robertson en su declaración. La mujer, que no tenía nada que ver en el negocio de las criptomonedas, asegura que desde la muerte de su marido ha recibido cantidad de mensajes amenazadores e incluso comentarios que insinúan que su marido no ha muerto realmente.

Robertson tiene acceso al portátil de Cotten, pero dice que no puede abrirlo. “El portátil desde el que Gerry gestionaba el negocio está encriptado y no conozco la contraseña ni la clave de recuperación. A pesar de buscarlas repetidamente, no he podido encontrarlas escritas en ninguna parte”. La mujer ha contratado a un experto para que intente acceder a los fondos, pero hasta ahora no lo ha conseguido.

Ante esta situación, el pasado 31 de enero y después de meses de demoras en las transacciones, QuadrigaCX presentó una solicitud de protección de acreedores ante el Tribunal Supremo de Nueva Escocia.

QuadrigaCX ha cesado sus actividades tras la muerte de su fundador. Hasta ese momento era la criptobolsa más importante de Canadá. La compañía inició su actividad de intercambio de criptomonedas como bitcoin en 2020.

Gerald Cotten, el hombre que se llevó a la tumba la contraseña para acceder a US$190 millones en criptomonedas

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Suele decirse que las criptomonedas son un área de inversión riesgosa, pero lo sucedido la semana pasada en Canadá le sumó un peligro hasta ahora impensado.

Los inversores en Quadriga, la mayor plataforma de cambio de criptomonedas del país, no pueden acceder a fondos de hasta US$190 millones (incluidos más de US$50 millones en divisas) por culpa de una contraseña.

La clave parecería haber desaparecido junto con el fundador y director de la compañía, Gerald Cotten, quien murió de forma inesperada el 9 de diciembre en India.

El empresario de 30 años era la única persona habilitada para manejar los fondos y monedas, según Quadriga.

Y este jueves, ante la Corte Suprema de Nueva Escocia (Canadá), las autoridades de la compañía aseguraron que eran incapaces de acceder a las reservas.

De acuerdo con un documento firmado por la viuda de Cotten, Jennifer Robertson, la computadora desde donde su difunto marido hacía negocios «está encriptada».

«No sé la contraseña o cómo recuperar la clave», dijo.

«A pesar de repetidas y diligentes búsquedas, no he podido encontrarlas escritas en ninguna parte«, declaró Robertson.

Problemas legales

Fundada hace 5 años, Quadriga se ha visto sacudida por problemas financieros a lo largo del ultimo año.

De acuerdo la cadena de televisión canadiense CNBC, la compañía tenía problemas de liquidez y, a principios de este año, el banco CIBC le congeló fondos de alrededor de US$20 millones.

Y, la semana pasada, en medio de las quejas de clientes por retrasos en los retiros de criptomonedas, la plataforma solicitó protección de sus acreedores.

En total la empresa tiene unos 115.000 usuarios entre los cuales hay desde inversionistas hasta particulares en busca de una opción más rentable que una simple cuenta de ahorros.

Pero los expertos estiman que ahora tienen pocas probabilidades de recuperar sus inversiones.

«He recibido correos y llamadas de personas diciéndome que perdieron todo el dinero de su jubilación», le dijo a CNBC Christine Duhaime, abogada fundadora del Digital Finance Institute.

«Quadriga llevaba mucho tiempo y llegó a ser la principal empresa de cambio en Canadá, así que creo que la gente pensó que su dinero estaba seguro«, dijo.

El testamento

La muerte de Cotten fue anunciada en un mensaje publicado por la compañía en su página web y su Facebook.

Allí se detalló que el emprendedor falleció en Jaipur (India), donde estaba «abriendo un orfanato para proveer hogar y refugio seguro a niños necesitados».

Su prematura muerte se debió a complicaciones vinculadas a la enfermedad de Crohn, una condición inflamatoria crónica severa.

Pero el periódico The Globe and Mail reportó que el empresario había firmado un testamento el 27 de noviembre de 2020, solo dos semanas antes de su muerte.

En el documento, Cotten nombraba a su esposa como albacea y ejecutora y, según el periódico, en el mismo se reservaban US$76.000 para el cuidado de los dos perros de la pareja.

Pero el testamento no incluyó detalles sobre como acceder a los fondos de Quadriga en caso de muerte.

Y los usuarios de Quadriga también se quejan de que la plataforma continuó aceptando depósitos incluso después de su fallecimiento.

Esfuerzos en proceso

Qadriga dijo haber contratado a un investigador para ver si se podía recuperar la información.

Pero los esfuerzos hasta el momento solamente han tenido un «éxito limitado en la recuperación de unas pocas monedas», así como alguna de la información contenida en su computadora y su teléfono.

En un comunicado publicado el jueves pasado, Qadriga dijo que estaba trabajando para lidiar con «asuntos de liquidez, que incluyen esfuerzos para ubicar y acceder a nuestra muy significativa reserva en criptomonedas».

Y la compañía está en una corte de Nova Scotia para una audiencia preliminar sobre el posible nombramiento de la empresa Ernst and Young como un monitor independiente para supervisar los procedimientos.

Por lo demás, los problemas de la plataforma se dan en un contexto turbulento para las monedas digitales, que han visto car su valor significativamente.

Bitcoin, la más famosa de las criptomonedas, llegó a alcanzar un valor de casi US$20.000 en diciembre, pero desde entonces ha caído a menos de US$3.500.

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Empresa pierde 190 mdd; murió el dueño y no reveló contraseña

febrero 12, 2020 Internet

Cuando el fundador de una compañía fallece ocurren muchas situaciones y las cosas muchas veces deben restructurarse, sin embargo, no pasa a mayores.

Lamentablemente, no es el caso de la firma de criptomonedad Quadriga CX, pues han perdido 190 millones de dólares tras el fallecimiento de Gerald Cotten, su fundador.

El hombre falleció a finales del 2020 y nunca compartió la contraseña para acceder a los datos de la compañía con nadie.

Cotten falleció a los 30 años en la India por una complicación de la enfermedad de Crohn, según informó Jennifer Robertson, su viuda.

Ella ha intentado acceder a la computadora de su marido y también ha contratado a expertos en seguridad para desbloquearlo, pero de momento no han tenido éxito y el dinero sigue fuera del alcance de la compañía.

Este bloqueo dificultaría encontrar también a los propietarios de dicho dinero por la naturaleza de la criptomoneda, que protege esta información con esa misma clave. Tras conocerse esta información, el Canadian Imperial Bank of Commerce (CIBC) congeló los 28 millones de dólares de la compañía como medida cautelar.

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